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讀書報告:別喝瓶裝水!?

 


別喝瓶裝水!?

BottlemaniaHow Water Went on sale Why We Bought Lt

伊莉莎白˙羅緹著,商周出版社出版

 

    各位好,周一晚上我進到貴班擔任晚自習的家長陪讀,站在講台上,放眼望去,大約有四分之一的書桌上,擺放著瓶裝的礦泉水,啊,果然,瓶裝礦泉水已經是我們每個人生活裏不可或缺的東西了。

 

    但各位是否想過,這種瓶裝礦泉水,是何時開始有的?如果喝水是天賦的本能,我們一定要喝瓶裝礦泉水嗎?

 

    我最近讀了『別喝瓶裝水』這本書,在讀這本書以前,走進便利商店,打開冰箱,取走一瓶礦泉水,好像是生活裡再自然不過的事,我從未想過關於瓶裝水的種種問題,想必你們和我一樣吧。

 

    那麼,容我來介紹『別喝瓶裝水』這本書的內容吧。

 

    首先解釋一下書名所謂的「瓶裝水」,我們平常都以「礦泉水」稱呼之,但其實,那些裝在瓶子裡的飲用水,有的是礦泉水(也就是泉水),有的則是經過處理的海水或自來水。

 

    這本書的作者伊莉莎白˙羅緹,是美國一名資深的記者,經常替『紐約時報雜誌』、『紐約客』等知名的雜誌撰稿。她平日喝的是家庭自來水,並隨身自備水壺。但她並非慷慨激昂的環保運動人士,而且因為具有記者的身分,所以,在這本書裡,她的寫作態度非常平和、理性,無論是反對飲用瓶裝水的人、或從事瓶裝水生產的人,她都一一去拜訪,了解他們的想法。

 

佛萊柏格鎮的抵制瓶裝水運動

 

    這本書一開始,她以雀巢泉水公司在美國緬因州西部的佛萊柏格鎮開鑿的取水井、設置裝瓶場為實例,探討瓶裝水在美國風行的現況,接著又報導了美國家用自來水問題、以及近年風起雲湧的抵制瓶裝水運動。

 

    緬因州的佛萊柏格鎮,是一個人口只有3000人的小鎮,每年夏天約有10萬以上的遊客,來到這裡的薩寇河划獨木舟。這裏的水質優良,雀巢泉水公司生產的「波蘭泉水」,就是從這裡的5口井中取水,再送到附近的裝瓶廠加工。

 

    作者選擇這個地區為例,是因為波蘭泉水是美國銷售冠軍的瓶裝水;以新英格蘭州、紐約州為主要市場。另一方面,佛萊柏格鎮發起的抵制行動,也非常有代表性,雀巢公司為了防止抗爭行動破壞了水源,譬如防止有人在水源區放置爆裂物,還裝設有自動偵測裝置,一但偵測到遭到入侵,供水系統會自動關閉。

 

    佛萊柏格鎮反對雀巢公司在這裡挖鑿泉水,有兩個主要的理由:

 

    1.)雀巢公司把這裡的水,載運到外地,最後成為雀巢的生財工具。

 
   
2.)
這裡的池塘生態正邁向死亡。雀巢泉水公司在當地過度抽用地下水的結果是,當地主要的溪流「沃玆溪」水流日益減少,溪水不再流入附近的「拉維爾塘」,造成池塘內溫度升高、水草蔓生,影響藻類與浮游生物,動植物生態都發生變化。

 

    但是,雀巢公司卻持不同看法,他們認為:

 1.)   地下水和海裡的龍蝦、地上的沙石一樣,都是免費的。

 2.)   雀巢提供了就業機會,也回饋當地的居民,提供水費的補貼優

惠。

 3.)雀巢聘請生態專家組成生態調查小組,調查結果認為當地並無明顯證據,顯

示河川生態已遭破壞。

 

不過,居民們可不認同雀巢公司的生態調查,他們反駁雀巢公司的調查,調查範圍太小。

 

究竟抽取多少地下水會危害環境,雖然是各說各話。不過,作者提出了幾個好問題:

1.)泉水和自來水,質地有何差別?

    2.)抽取泉水對於水源地生態與水源地居民,有何影響?

3.)如果泉水有益健康或有其他優點,但販售泉水是否符合社會正義?可以任憑企業在裝著自然資源(水)的瓶子上貼上牟利的標籤嗎?

 

瓶裝水的歷史

 

要回答上述問題,我們先來看看瓶裝水的歷史。(記者在探問某一個事件或問題時,通常都會先了解它的歷史,建立問題的脈絡)

 

早在19世紀中葉,隨著鐵路的發達,得以載運飲水,便開始了以各種容器盛裝的瓶裝水,但到了1855年,瓶裝水才開始貼上品牌標籤,商業化的販售。不過,20年前瓶裝水在美國還並不普及,20年後的今天,美國已有700種本土品牌、75種外來品牌的瓶裝水,這些瓶裝水分別取自深井、泉水、冰山、雨水,有些甚至取自海底的蓄水層(海洋深層水)。

 

為什麼短短20年造成瓶裝水的大風行呢?作者形容瓶裝水和可口可樂、甚至ipodiphone一樣,攜帶便利,而且專屬於個人,滿足了現代人的自戀心理。此外,作者引述美國作家麥可˙波倫(『到底我們該吃甚麼』的作者)的觀察,美國人越來越在行動中飲食。包括兒童,將近19%的美國人,都是在車上用餐或吃點心,生活形態的改變,也使得瓶裝水有了龐大的商機。

 

另外,作者也認為,喝瓶裝水是一種身分地位的象徵,到高級餐廳裡吃飯,你可能拒絕服務生給你倒一杯來自水龍頭下的杯水,卻會點一瓶高級品牌的礦泉水。

 

更重要的原因是,打開水龍頭就可取用的自來水,因為管線老舊、含菌量及金屬含量(會致癌的砷)、蓄水池的衛生問題、除草劑滲入、有些都市對於集水區毫無管制、取用工業區或農業區的水等等問題,而備受批評,瓶裝水公司正好在廣告行銷上強化了自來水品質堪憂、瓶裝水水質潔淨的印象。

 

作者還訪問了一位礦泉水達人(喝過無數品牌礦泉水、任何一瓶水喝上一口,就能分辨是什麼品牌;還為礦泉水寫過一本書的超級礦泉水迷),這位喝遍各種礦泉水的老兄認為,進入千禧年後,飲用瓶裝礦泉水和練瑜珈、吃有機食物,已成為新新人類的時尚。

 

商業市場的競爭

 

而在商業市場上,由於市場競爭激烈,幕後可是充滿了人們不知道的祕辛。譬如,60%的瓶裝水,並非來自含有礦物質的泉水,而是自來水。

 

 1994年,百事可樂推出『阿葵芬娜』瓶裝水,1999年,可口可樂也推出『達薩尼』瓶裝水,這兩家超級企業都是取用自來水,而非泉水,然後經過過濾處理,可口可樂的達薩尼有添加礦物質,百事可樂的阿葵芬娜則算是蒸餾水。但他們魚目混珠,最初並無在瓶身上註明水的來源,所以那位鍾愛礦泉水的礦泉水達人,認為這兩家企業是礦泉水的「敗類」。

 

因為取自自來水,這兩家超級企業無須檢驗水源地的泉水品質、無須耗費成本維持泉水的純度,也無須應付當地居民的抗爭。另外,如果取自泉水,必須在水源地附近設置裝瓶場,裝瓶後的瓶裝水也只能供應附近地區的市場,若要擴大市場,運送成本就會增加。但使用自來水,就沒有這個問題,在任何地方都可以設置加工處理場,分銷到各地。因此,像波蘭泉水這樣的的瓶裝水,必須增加廣告費,來做市場競爭。

 

可口可樂和百事可樂還具有通路優勢,可以在學校、體育館等公共場所設置販賣機,唯一踢到鐵板的,是紐約市皇后區的環保局,硬是不准可口可樂和百事可樂在該區設置販賣機,強調他們要「喝自己的水」。

 

 2002年,雀巢公司還推出過一個行銷方案,以餐廳服務生為主,只要服務生說服消費者喝瓶裝礦泉水,就能獲取獎金。他們還教導服務生如何辨識每張餐桌的主導者,好成功地推銷礦泉水。

 

回收瓶的問題

 

目前大家使用的瓶子,是熟悉的品牌「沛綠雅」模仿印度人用的握棒而設計的,因為這個設計,沛綠雅一度年銷售量達到500萬瓶。

 

但是作者也發現,消費者並沒有洗淨瓶子再使用的觀念。年輕人甚至不認為丟掉一個瓶子是不環保的行為。2006年,美國人平均一個人一年用掉686個寶特瓶(含其他飲料)。

 

而環保人士提出,由於寶特瓶的材質提煉自石油裡的聚合物,因此,全美製造寶特瓶一年需耗用1700百萬桶石油。這些石油足夠130萬輛車子加油一年。而寶特瓶釋放的各種化學物質,對人體的危害,也有很多正反兩面的討論。不過,儘管美國的一般社區都會回收空瓶,但空瓶回收率卻僅有15﹪;空瓶回收再用的清潔問題也讓廠商卻步,他們認為空瓶二次使用,會有怪味道。

 

    回收的寶特瓶切割成小顆粒狀,可以從中抽取纖維,成為衣服、地毯、繩子的原料,但這些加工轉製的原料,卻又被送到了落後的第三世界加工廠,造成落後地區的環保問題或勞工(甚至童工)問題。

 

各地的抗爭行動

 

在地球暖化危機的衝擊下,2007年起,美國各地保護乾淨水源、抵制瓶裝水的浪潮,聲勢日益壯大。佛萊柏格鎮民大會以12553票,否決了取水條例。也就是說,雀巢公司不可以自行在當地開挖井水。同時,佛萊柏格鎮民也建議當地政府,必須向雀巢公司抽取「取水稅」。(雀巢公司不贊同取水稅,認為影響其商業競爭力)

 

其他還有許多抵制成功的案例,譬如:

 

1.)一個以阻止全球水源商業化為宗旨的「藍色星球計畫」,在加州、密西根州等地,頗有斬獲。

2.)新罕布夏州則在2006年,成為美國第一個禁止企業抽水販售的地方政府。

3.)一家推廣食用本地食才的餐廳,菜單中刪除了礦泉水。

4.)紐約市編列70萬美金宣導飲用自來水。

5.)國際企業責信協會利用暑假出動大批學生,在全美宣導拒喝瓶裝水。並施壓促成百事可樂在其阿芬奎納的瓶身上註明「自來水製成」。

6.)可口可樂已同意減輕寶特瓶的重量,並興建廢瓶處理廠,處理每年20億支的寶特瓶,將之製成食品塑膠盒。雀巢公司也決定跟進,並宣導廢瓶回收。

 

結論

 

本書作者是個身體力行不使用奢侈物品的人,隨身一定攜帶自備的水壺,但在調查了美國自來水的現況後坦言,她不再強烈地反對瓶裝水,同意瓶裝水的水質優於自來水,而且購買攜帶都十分方便,某些病人若不適合飲用自來水,瓶裝水也提供了他們的需要。

 

但她也認為,大量使用瓶裝水,會付出高昂的環境成本,另外,也等同放棄了對自來水的監督。有些人經濟上無法長期飲用瓶裝水、也無法安裝家用濾水器,這些人的健康也因此被忽略。

 

讀完這本書後,我到公司附設的便利商店做了一個小小的調查,調查我們平日購買的瓶裝水,都來自於哪裡?結果是--

 

1.) 悅氏礦泉水→宜蘭頭城

2.) 統一麥飯石礦泉水→北縣瑞芳

3.) 味丹多喝水→南投埔里

4.) 光泉→進口法國維克Volvic

5.) 台鹽海洋鹼性離子水→苗栗通霄

6.) 金車→進口美國高山冰岩泉水

7.) 波爾天然水→宜蘭員山鄉地下水

 

頭城、瑞芳、埔里、通霄、員山的居民,如何看待自己家鄉的水源,被企業抽取後,成為商品販售謀利?

 

如果企業為謀商業利益抽取泉水是違背社會正義的,那麼,誰具有權力使用、甚或大量使用這些自然資源呢?是逐水草而居於當地的居民嗎?

 

美國聯邦政府環保署要求各地水公司,每年必須提供一份水質報告書,包括:含菌量標準、沉澱物容許值等,那麼,我們是否也應該要求我們的自來水公司,給我們水質報告?而且是看得懂的水質報告?

我們了解我們喝的水嗎?

 

還有,作者最初所提的問題:

泉水和自來水,質地有何差別?

抽取泉水對於水源地生態與水源地居民,有何影響?

如果泉水有益健康或有其他優點,但販售泉水是否符合社會正義?可以任憑企業在裝著自然資源(水)的瓶子上貼上牟利的標籤嗎?

 

這本書的封面上還有一段文字:「台灣每人每年喝掉近50瓶的瓶裝水」,你是高於這個標準、還是低於這個標準?

 

好了,讀書秘書已經為你們簡報完這本書最精華的部分了,各位聰明的帥哥美女,現在,我也很想知道你對瓶裝水的想法?(對不起,以下3種回答我拒收,1.不知道;2.無所謂;3.不關我的事;其他回答無限制)

 

  這是我們切身的問題,也是個有趣的話題,大家一定各有主張,搞不好討論起來會吵翻了天呢,那麼,何不試試看?

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